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世界历史回顾:1894年7月22日

 1894年这天,全球首个塞车比赛”Le Petit Journal”举办的车赛主要考验汽车的稳定性,共吸引21个车手参赛。
  
从1885年首辆由内燃引擎(internal combustion engine)驱动的实用汽车面市到这场比赛的举行,前后不到10年。当时“法国人对汽车的兴趣非常浓厚,法国更因此成为早期汽车生产与比赛的重要基地。

过去人们认为开车是要慢慢、安全地驾驶,因此赛车手在这场从巴黎到鲁昂(Rouen)长128km的赛车途中,还停下吃午餐。一名法官工程师最终以48小时完成比赛,其座驾所用的是现在主要装在军用车的法国Panhard引擎。

那次比赛开启了欧洲city-to-city赛车风潮,赛车也逐渐演变成一种快速刺激的竞赛活动。

(资料来源:我报)

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新加坡前总督-汤姆斯的画像 

李俤汉

这幅画是已故中国艺术大师徐悲鸿的手笔。
  

1939年徐悲鸿来到新加坡举行画展以为筹款抗日。当时的总督汤姆斯 (Sir Shenton Whitelegge Thomas, 1879~1962) 对徐悲鸿的油画 《奔马》、《广西三杰》非常欣赏,而萌生让徐悲鸿为他画画像的念头。

 当时为支持画展要捐5,000元的侨生公会了解汤姆斯想找人画像的心情,就顺水推舟邀请徐悲鸿为汤姆斯画像,并把公会捐献的5,000元充当徐悲鸿为汤姆斯画画像的酬金。

 作画日期定在7月7日。这是一个特殊的日期。因为1937年7月7日就是中国抗日战争爆发的日子,徐悲鸿永远记住这一天。那一天徐悲鸿直接在油画布(canvas)上画了总督的头部。7月9日,汤姆斯再次当徐悲鸿的模特儿。 汤姆斯离去时,徐悲鸿把他的礼服、衣帽、佩剑、勋章等留下,然后用衣架挂起来,画他身部的轮廓。这样的写生,前后进行了三次。8月底,这这幅246.38 x 192.54公分的画像终于完成。

 徐悲鸿对这幅画作了巧思的安排。他把总督安置在一个中西混合的环境里,在左边是英国式的石柱,右手扶着一张古色古香的鑲贝中国酸枝茶几上放着总督的礼帽,背后是一些盆花,上面是蓝色的云彩,恰好表达了汤姆斯的身份。

 画画好后,隆重的悬挂典礼就在1939年9月14日维多利亚纪念堂举行。过后汤姆斯还写了一封致谢信给徐悲鸿。 

有趣的英文词源:

Canvas: Canvas源自拉丁语 cannabis (大麻)。原为canevas 因为粗帆布是由大麻制成,所以canvas是“粗帆布”,而后引申出“油画布”、“油画” 等词义。

 Canvass: Canvass 和canvas 极为相似,仅一个字母之差,其实两词是有密切的缘由关系。

 Canvass是从canvas演变而来的。开始是为动词用,所以”canvass”的S是双S。Canvass的原义是”toss someone in a canvas sheet for pleasure or punishment” (把某人裹在帆布床单里使劲摇摆而取乐或惩罚他)。由“痛打”或“痛斥”变化成“详细检查”,“彻底讨论”, “征求意见”等义,而在美国更常用于动词“拉选票”或名词“拉票”。

 参考:朗文(Longman)当代高级英词词典

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世界历史回顾:1944年6月29日

   
1944年的这天,本地抗日英雄林谋生在马来西亚的Batu Gajah监狱受虐致死,终年35岁。

林谋盛出生在中国福建省南安,16岁时到新加坡莱佛士书院求学,后来继承父业,成为杰出商人。

1937年,中国爆发抗日战争,林谋盛发动侨界筹集赈款,支援抗日。

1942年新加坡沦陷后,林谋盛到重庆加入中国与英国政府成立的抗日联盟军”136部队”, 受委为马来亚华人区长。林谋盛积极参与抗日,但在1944年3月27日试图营救队员时不幸被日本宪兵抓获,并因为不肯供出部队资料受尽酷刑,最终殉难。

  
抗日战争胜利后,他被中国追封为陆军少将,遗体运回本地,以军礼葬于麦里芝蓄水池。

  
为纪念这位抗日烈士,Explanade Park树立起林谋盛纪念碑,并于1954年这天揭幕。

(资料来源:我报)

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世界历史回顾:1928年6月17日

  美国的Amelia Earhart 在1928年的这一天成为首名飞跃大西洋的女性。

喜欢自我挑战的她,24岁才开始驾驶飞机,隔年就成为首位飞上14,000 ft (4,267m)高空的女飞机师。1928年,她接受邀请在6月17日与2名男机师一起飞跃大西洋。他们花了近21个小时,由加拿大的纽芬兰飞抵英国的威尔斯。

此后,她多次创下飞行纪录,包括独自飞跃太平洋的机师等。

1937年,39岁的她试图再创记录,成为首名环绕世界的女机师,但不幸遇上恶劣天气,飞机在飞往澳洲和夏威夷中间的美国豪兰岛岛屿途中失去音讯,相信是失事坠毁。美国政府随后展开大规模的搜救行动,但一无所获。

1938年,美国当局在该岛屿设灯塔纪念她。

(资料来源:我报)

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世界历史回顾:1983年5月19日

全球首个试管婴儿于英国诞生后五年,新加坡成功培育出亚洲(除以色列外)第一个试管婴儿。

 

由本地已故“试管婴儿之父”勒南教授(S. Shan Ratnam)领导的10人国大医院妇产科专家队伍通过试管受精技术,使一名输卵管阻塞,尝试怀孕7年不过的妇女受孕。1983年的5月19日,胎儿在竹脚医院顺利诞下,造成轰动。
人工受孕技术的突破,给本地不孕的夫妇带来新希望。从1993年至2006年之间,通过辅助生殖技术(主要是IVF)出生的婴儿迅速增加,从1993年的141名激增5倍至2006年的717名,IVF的成功率也逐年改善。
(资料来源:我报)

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世界历史回顾:1919年5月4日

在1919年的5月4日,北京3000名学生发动了大规模的示威,抗议帝国主义(Imperialism),拒绝接受凡尔赛条约(Treaty of Versailles)。这场爱国示威也被称为“五四运动”。

第一世界大战结束后,战胜国在巴黎召开会议,讨论如何收拾残局。会议上,列强拒绝取消他们在中国享有的特权,更执意把战败的德国在山东的主权转让给日本。
  
这促使北京多所高校学生在5月4日齐集天安门前示威游行,以示抗议。为镇压示威,军警逮捕了32名学生代表。岂料,这却激起更多学生和社会团体的支持。罢课和罢工事件迅速在1个月内蔓延全中国。
因面对巨大的压力,当时的北洋政府总统徐世昌辞职,数名官员也被免职。中国代表最后没有在合约上签字,但合约仍因其他列强的签署而生效。
1949年,中国人民政府成立后,将次日定位中国青年节。
(资料来源:我报)

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世界历史回顾:1865年4月14日

1865年年4月14日,平定内战、解放黑奴的美国最伟大的总统之一的林肯,在华盛顿一家剧院观赏舞台剧时遭暗杀,并在隔日上午不治身亡,终年56岁。

  

当时,林肯和夫人、军官等人在福特剧院(Ford Theatre)总统包厢内观看舞台剧《我们的美国兄弟》。一位名叫约翰 威尔克斯 布斯(John Wilkes Booth)的演员闯进包厢,从林肯背后向他的头部开了一枪。
不满废除奴隶制度的布斯和同僚原本计划行刺林肯,副总统安德鲁 约翰逊 (Andrew Johnson)及国务卿威廉 H 苏厄德(William H. Steward),然后推翻联邦政府,但只有林肯不幸丧命。Booth后来在追捕行动中身亡。林肯逝世后,副总统约翰逊继任为17任总统,却因执政不力,在1868年成为美国首个被弹劾的总统。
(资料来源:我报   照片: Abraham Lincoln’s Classroom)


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