余东璇传

《余东璇传》透露余东璇精彩人生

摘录自 2009年7月23日 联合早报网:

有11妻妾 财产要50年才算清

今天是余仁生国际集团成立130周年纪念,该集团昨天推出这本书,为庆祝活动打响

第一炮。

相信你对牛车水一带的余东璇街一点儿也不陌生,但对于余东璇这个人物,你知道多少?

余东璇于1877年在马来西亚槟城出世,风流倜傥的他在一生中娶了11名妻妾,

育有13个儿子和11个女儿。他于1941年去世时,堪称亚洲首富,会计师花了50年的

时间,才理清他的资产。

余东璇64年的精彩生平事迹,如今收录在《余东璇传记》(Path of the Righteous

Crane-the life and legacy of Eu Tong Sen)一书中。

今天是余仁生国际集团成立130周年纪念,该集团昨天推出这本书,为庆祝活动

打响第一炮。

集团总裁余义明(61岁)在国家图书馆举行的推介会上说,早在16年前,他和

堂弟余义驹就打算记载祖父的故事。当时,他们请香港学者杨慈爱搜集关于余东璇

的生平故事,她花了10年的时间从英国、中国和新加坡等地的博物馆及图书馆采集

资料,并通过和余家后代的访问,整理出长达18万字的草稿。后来余家请伊尔萨夏

普(Ilsa Sharp)改写成书,又花了三年时间。

伊尔萨夏普受访时说,余东璇在她眼里是个复杂的人物。

她说:“他保有华人传统的价值观,同时受到西方文化熏陶,崇尚科技,可说

是走在那个时代尖端的人。”

余东璇是余广的独生子。余广在马来亚开发锡矿,1879年7月23日,即余东璇两

岁生日当天,余广在霹雳州开设了首家“余仁生”药铺,为助矿工摆脱鸦片的毒害。

余东璇5岁被送回中国广东佛山由祖父看顾,接受传统儒家教育,15岁回到马来亚接

受正统英文教育。

余广在余东璇13岁时去世,锡矿和药铺的业务交由余东璇的继母打理。他的继

母被毒害后,生意就转交叔叔们管理,但他们却挥霍无度,以致余东璇在21岁那年

接手时,锡矿和药铺生意都面临危机。

于是,余东璇花了3年时间在森林里探矿,结果陆续找到十多个锡矿,聘请工人

多达1万2000人。他因此致富,还被称为“锡矿大王”。

除了锡矿,他后来也投入橡胶培植事业,还进军房地产和金融界。  第一次

世界大战期间,余东璇捐赠坦克车和飞机给英军,还在坦克车上画上一双眼睛,象

征“胜利在望”。据说直到今天,英军仍有一些画上眼睛的坦克车。

也许是因为他在战争中对英军的支持,英殖民地政府才会将一条街道以他命名。

但另一说法指余东璇对那一带的文化和经济作出不少贡献。

受过中西方教育的余东璇东西融会贯通,他在新、马和香港的超过12栋别墅地

理位置风水讲究,但装潢却带有浓浓的欧洲风格。他也喜欢养马、养狗和“养”车。

《余东璇传记》以英文撰写,预料下月起,在余仁生零售店出售。集团预计在

明年初推出中文译本。

此外,从今天起至9月18日,国家图书馆8楼将展出“余东璇生平事迹”中英文

展览。

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