保良局

李国樑

小时候常听到外婆叫我的母亲“妹仔”(mui-tsai),非常好奇为什么母亲会有这么古怪的小名。后来长辈们解释说由于当年华人的生活圈子还是带着浓郁的迷信的色彩,认为必须取个带有贬义的小名才能够辟邪,小孩才能够健康地长大,在一知半解下就这样不了了之。

2000年代在香港跟堂伯父见面时,他曾经提过早年香港保良局收留了一群称为“妹仔”的命运坎坷的年轻少女。后来翻查了一些资料,原来新加坡也曾经有过半个世纪历史的保良局(Po Leung Kuk),设在振瑞路(Chin Swee Road)与合洛路(Havelock Road)交界处的约克山上(York Hill)。广东人所说的“妹仔”,主要是指卖身到富裕的家庭终身当侍婢的穷家女子。

英国殖民地除了在香港(1882)和新加坡(1888)设立保良局外,也在华族人口众多的槟城(1889)、吉隆坡(1895)和霹雳(1900)设立保良局。其中香港保良局由民间提议而创立,130年后的今天,香港保良局还在为香港人民服务。

19世纪末的香港是个繁华的都市,也是一个犯罪的社会,常发生诱拐妇孺、逼良为娼、贩卖人口的事件。1878年11月8日,来自东莞的侨商联名呈上陈清书给港督轩尼诗( John Pope Hennessy),请准设立保良局,以保赤安良为宗旨,筹集资金,缉拿拐匪。1880年5月港督批准,1882年8月英国通过“保良局条例”,保良局正式成立。

保良局初期的工作是为了防止诱拐活动,为无依无靠的妇孺提供保护网,同时协助华民政务司调解家庭与婚姻纠纷。随着社会的演变,香港保良局已经成为一个庞大的社会服务组织,提供多元化的社会服务。

对新加坡而言,1860年签订北京条约后,中国人开始大量涌入,成为新加坡最大的族群,私会党则在一旁虎视眈眈,赌博、娼妓、拐带人口等问题相继涌现。华民护卫司的出现是为了抗衡清廷驻新领事馆,两个机构都在1877年设立,相隔几个月,条件是先有华民护卫司才允许清廷设立驻新领事馆。之前,英国殖民地政府才懒得处理华人的问题呢!

1888年成立的新加坡保良局,官方称为 Society for the Protection of Women and Children,成立初期是为了救援被逼为娼以及从妓院逃出来的妓女,为她们提供栖身之所。随着时代的演变,保良局也成为被遗弃、被虐待、从富裕家庭当奴婢的妹仔逃出来的家。后来,保良局还成为婚姻介绍所,为找不到老婆的华籍男子配对。

结合19世纪末的新加坡华人社会,早年的新加坡延续着中国封建时代的做法,穷困人家的孩子被当成商品,富有人家会购买女孩当侍婢。由于保良局的女孩受过管教,也能胜任一般家庭的任务,以前的王老五也会去保良局找个妹仔当老婆。保良局所收留的妹仔,虽然逃过了堕入青楼的命运,但是还是逃不过当丫鬟或嫁给穷小子的宿命。

出任第一任华民护卫司司长的毕麒麟(William Pickering)被认为是推动成立新加坡保良局的功臣。1887年5月9日,殖民地政府通过妇女与女童保护法令:

(1) 华民护卫司有权将受到欺凌的女子带到安全的地方;

(2) 华民护卫司有权将那些小于16岁,被安排从事非道德职业的未成年少女带到安全的地方;

(3) 华民护卫司有权搜查船只、房屋、建筑物或任何其他地方,将那些被诱拐贩卖的女子带到安全的地方。在政府机构逃走的女子或窝藏这些女子的人士将会受到法律的制裁。

保良局初成立时设在Kandang Kerbau(竹脚) 的Lock Hospital内,Lock Hospital是后来的竹脚医院。保良局从最初的一个六个床位的房间扩展至1896年120个床位。随着移居新加坡的人口不断增加,社会问题也跟着上升,Lock Hospital面对人满之患,1928年保良局迁移至约克山,能够收容300人。1931年,精神病院也设立床位,收容那些有精神或智商问题,不适合留在约克山保良局的女孩。

保良局的运作资金除了来自政府拨款、华人社团与私人捐款外,也通过音乐会、歌剧表演、常年开放日、保良局“居民”的刺绣展览等来筹募款项。

保良局由13名华人组成的委员会协助华民护卫司照顾居民的福利,护士长、老师和妈姐们则负责保良局的日常运作。走无帮派路线的福建富豪章芳林和提倡女子教育的华人商贾陈恭锡等人都曾经当过委员会成员。

保良局的生活严格规律化,除了为女孩们提供直到19岁的免费住宿,保良局也教导女孩学习华英语、家政、针织、照顾孩童等技巧,为她们日后的男主外女主内的传统家庭生活作准备。到了16岁,多数女孩都已经有能力胜任家庭的工作,可以到富有人家当婢女;至于想要嫁人的,则被列入结婚的名单上。虽然她们有一段不愉快、甚至被认为耻辱的身世,但是在选择结婚伴侣上并没有什么困难,这是因为当年的新加坡阳盛阴衰,那些没有能力回“唐山”娶妻的男士都乐意到保良局找老婆。委员会鉴定他们的品行、职业之后,为这些男士和保良局的女子配对成亲。但是这一类一厢情愿的配对婚姻也不见得是幸福的,不知道她们是否认为堕入青楼,遇到一个好男人后从良可能会是一个更好的结局。

1931年,国际联盟(League of Nations,联合国的前身)到新加坡考察时,认为保良局是最出色的同类型的慈善机构(the finest institution of its kind)。

由于新加坡和香港同为英国殖民地统治下欣欣向荣,以华人为主的城市,两地的发展可以互相借鉴。19世纪末,香港民间提出蓄养侍婢的社会道德,认为婢女相当于奴隶,没人权、没报酬, 1921年由反对蓄婢的人士基于人道主义立场,成立反对蓄婢会,给予“妹仔”应有的社会地位与权利。但是中国传统社会并不认同“婢即为奴”,反而认为收留愿意卖身为婢的女子是善举,可以避免年幼女童因为家境贫穷而流离失所,甚至遭到杀害。这一场反蓄婢运动正好凸显中国传统观念与西方文化的差异。反对蓄婢会向社会人士宣导反蓄婢,并且跟保护妹仔协会合作,成立委员会来协助香港政府颁布法例,根除蓄婢问题。十年的奋斗终于通过香港政府立法来改变过去社会视婢女为一项“工具”的观念,主人拥有自己的“工具”时可以尽情利用,而婢女不可提出任何要求。在立法规定婢女领取应有薪酬的情况下,社会开始将婢女当作一门职业来看待,婢女并非一件可转让的物品,而是透过劳动力来换取薪金的劳动阶层。婢女由以往为奴为婢的环境中获得解放,终于享受到自由自主的权利。

香港民间关注的妇女的命运与娼妓等问题也延伸到新加坡,“1930年妇幼保护法令”取缔妓院和相关活动,“1932年妹仔法令”严禁侍婢交易,到了1939年逐渐见效,保良局收留的居民开始下降。随着1942年新加坡沦陷,成为昭南岛,英国人撤退,圣婴女修道院(Convent of the Holy Infant Jesus Chapel,现在的赞美广场CHIJMES)取代保良局的管理任务。数个月后,约克山保良局被解散,女孩们被分散到各个慈善中心。

战争结束后,虽然华社有意重新恢复保良局的运作,官方却认为保良局已经完成使命,没有存在的必要。1948年,约克山保良局原址成为社会福利部属下的Girls’ Homecraft Centre,虽然称为家居手艺中心,实际上是与保良局类似的少女儿童收容所,成立时收容了104名女子。

Girls Craft Home. NAS 1952

Girls Craft Home. NAS 1952

York Hill Home sports day. NAS 1949

York Hill Home sports day. NAS 1949

Girls Craft Home - sewing class. NAS 1952

Girls Craft Home – sewing class. NAS 1952

社会福利部认为收容所的孩子应该跟其他孩子一样,过着正常的家庭生活,所以也积极鼓励有需要的家庭到收容所领养婴孩和孤儿。一路来,收容所都受到社会人士的关注和捐助。根据海峡时报1960年的报道,李氏基金赞助200元戏票,让40名在收容所的孩子到新加坡最豪华的奥迪安戏院(Odeon Theatre)观看战后第一部本地华语电影《狮子城》。看电影是大众娱乐,但是对于收容所的女孩来说,能够过着正常人的生活是莫大的激励,很振奋人心的。在新加坡国家博物馆的电影与戏剧展馆,大家可以看到《狮子城》的精彩片段。

1967年,可容纳180人的大巴窑少女收容所(Toa Payoh Girls’ Home, Toa Payoh Rise)取代约克山。2006年,可容纳214人的新加坡少女收容所(Singapore Girls’ Home, Defu Lane)取代大巴窑。

比较新加坡和香港,香港保良局所提供的社会服务多元化,包括综合家庭、幼儿、儿童及青少年、康复及安老共五大范畴。服务对象横跨人的一生,社会服务单位逾126个,服务名额超过70,000个。(http://www.poleungkuk.org.hk)

新加坡则在战后顺应着日战时期的局势,让保良局自然消失,是不是意味着我们已经没有保赤安良的需要呢?还是应该重新检讨,随着社会结构日渐复杂化,更需要像香港保良局这般综合性的慈善机构,让平民百姓以最简捷的方式找到求救的门路?

1 Comment

Filed under 老地方, 资料与掌故, 回首往日

One response to “保良局

  1. Pingback: 不算是很久以前的记忆(36) | 博物馆华文义工:研习坊

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s