被遗忘的火车站

刘若琳

大家都从新闻上得知新马政府经过一番商谈后,终于达成协议,新加坡政府将收回马国火车路现在所占据的地块,而火车站也将搬迁到兀兰或克兰芝一带。

不知道你是否有搭过火车前往马来西亚?那又是多久以前的事?要搭火车,就一定要到丹戎巴葛火车站 (Tanjong Pagar Railway Station),但是新加坡除了那里之外,还有另一个火车站,你是否晓得它在哪里?

武吉知马火车站( Bukit Timah Railway Station ) 的知名度没有丹戎巴葛的高,虽是个火车站,但人们却不能够在这里上下火车。那么,为什么要有这个火车站呢?

当火车往返新加坡时,必须得到一个叫做key token (象征性钥匙)的东西。这有如一种准证,代表火车能够继续前进。火车在抵达武吉知马火车站时,列车长会把他能够到武吉知马火车站的象征性钥匙交出来,而火车站站长也会把火车能够通往丹戎巴葛火车站的象征性钥匙交给火车长,表示他获准继续前进。换句话说,这个“钥匙”有如“通行证”一般,但是只是象征性的,并没有什么实际作用。

火车站长要交给前往兀兰方向列车的象征性锁匙

把象征性钥匙放入袋子

交换钥匙的过程还蛮有趣的 – 列车长会把他的钥匙放进一个有如手提电话保护袋子般大小的小袋子里。火车站长会站在轨道旁,把手伸出来,火车经过火车站时火车长会伸手出来拿,妙就妙在这整个过程当中,火车并没有停下来,火车长发挥百发百中和“伸手不见五指”的本领,真的是一眨眼就会错过一切。

等待火车的到来

列车长将象征性钥匙抛在这个柱子上

被抛出的钥匙

火车站长除了把信物交给列车长之外,也得确保火车能够安全驶往目的地。他身负控制轨道的责任,靠就靠这些控制杆了。

只有有颜色的控制杆是有被用着的, 其他的铁杆是多余的,以备铺制更多铁路之用,但是这个计划并没有实现。

当新马是同一家的时候,从我们的小岛到马来亚就有如从柔佛搭地铁到槟城一样,没有所谓“出国”的概念。 那时候,武吉知马火车站为住在这一带的人服务,让人们可以方便的乘搭火车。后来新马分家后,新加坡人在往返两地就必须“chop passport”, 也就是办关卡手续,所以所有乘客都只能够在丹戎巴葛火车站乘搭火车,武吉知马火车站就再也没有人潮了。

能否想象有个穿着洋装带着藤制行李的女孩正等待着火车去见情人的画面?

火车站的所在地并不难找,比我想象中的必须翻山越岭来得简单的多。只要从King Albert Park 麦当劳前的一条小路转进,走不到5分钟的路就能够到达。我蛮喜欢这个火车站的,感觉好像穿过时间隧道,来到一个新加坡未急速发展的时代,不远处还有小甘榜和香蕉树,有种时间凝固在一瞬间的感觉。只可惜,这一切将在几个月后化为乌有。火车轮再怎么转,也转不过时间与变化的巨轮。

后记:
如果要到那里去拍照,请记得先得到火车站长的同意,毕竟那是马来西亚的土地。站长说:“你们想想,如果有人私自闯入你家,然后未得你同意便到处拍照,那是不是很没有礼貌?对于这种无礼的人我绝对会下逐客令!”不过如果你礼貌的问候一下,站长绝对是个好人,他还热心的向我和我的朋友解释和示范火车站的控制杆和象征性钥匙的故事呢!

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