清明节、复活节

刘家明

几天前在泛岛快速公路开车经过汤申路,眼快的孩子突然说:“请明节要到了,不让扫墓的人在路边停车的告示牌又摆出来了!” 说的也是,今年四月五日星期一,农历二月二十一就是清明节了。

不说各地华人过清明节的风俗,祭祀和扫墓等活动;且说“清明”是中国历法里二十四“节气”之一。节气是古代用以反映一年四季气温、降雨、气候等方面的变化,让劳动人民用以安排农事和各种祭祀活动。

中国古代天文学家以地球为中心,把太阳环绕地球所经过的轨迹称为“黄道”,再把黄道均分为24部分,每一部分的起点就是一个节气。从几何学来说,黄道环绕地球一周为360度。从清朝开始,中国定0度为节气“春分”点,太阳在黄道上每运行15度订为一个节气;但是由于地球绕太阳的轨道是椭圆形而不是规则的圆形,故离太阳远、近时的速度会变慢或快,因而节气的间隔天数就不平均了,这也就是所谓的阴历“定气法”。春分后的第一个节气就是“清明”了,清明一到,气温升高,雨量增多,是春耕春种的大好时节。

不知大家可有注意到每年“清明节”的前后往往就是西方的“复活节”呢?

复活节其实是中文译名,其英文名是“依丝特”(Easter),法文是“帕克”(Pâques),是庆祝春回大地的节日。根据巴比伦的传说,依丝特是掌管爱情、生育与战争的女神。而在英国和德国的神话里,依丝特是个俏皮的仙女,每当春天来临时,她会化身成少女,拿着一篮颜色缤纷的彩蛋,与同行的兔子把蛋藏在枯萎的树丛里,给万物重新注入生机。这也就是Easter有兔子和彩蛋的传说的由来。

公元325年,罗马皇帝君士旦丁一世订下了每年春分月圆之后的第一个星期天为Easter,所以这日子就和我们的“清明节”非常接近了。按圣经的说法,耶稣基督在十字架上受刑死后三天在Easter复活,所以基督徒在该日庆祝基督战胜罪惡和死亡,为人类带来新希望;也因此中文一般上都把Easter翻译成“复活节”。

因为“复活节”的订立不是根据天文观测所得的,所以预测非常复杂,当时的天文学家和数学家花了不少精力和心血在计算上面。或许大家都没想到,我们今天的微积分学(Calculus)和电脑(Computer),都是取名自那时为测算“复活节”用的工具小石子(Calculus)和演算法(Computus)的拉丁文哩!

不管是东方的“清明节”或是西方的“复活节”,节日背后都有纪念死亡,欢迎重生,礼赞生机与希望的涵义。因为春分在天文学上其实是两个“昼夜等分点”之一,也就是说当日昼夜各有十二小时,春分过后则将开始“日长夜短”,冬尽春来;一直到另一个昼夜等分点“秋分”为止,秋分过后则开始“日短夜长”,慢慢秋去冬至了。所以古文里也有用“春秋”来代表一年。

写到这里,不能不提一提中学上文学史时的一件趣事。记得老师讲解完唐朝诗人杜牧的《清明》后,同学们开始运用创造力,为唐诗改装,到想在还没忘记的一个版本是:

清明时节,雨。纷纷路上行人,欲断魂!
借问茅厕何处?有。牧童遥指树林中!

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Filed under 思维空间, 民俗文化

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