叩问永生—古埃及文明探秘之 解开象形文字之谜

李国樑

汉字是世界上最古老的文字之一,起源于商代的象形文字,已经有3600多年的历史。由于这些象形文字刻写在龟甲和兽骨上,因此称为甲骨文。甲骨文的发现过程,却是十分富于戏剧色彩的。

清末光绪25年(1899年),在朝廷任国子监祭酒(相当于中央教育机构的最高长官)的王懿荣(1845—1900)得了疟疾,派人到宣武门外菜市口的达仁堂中药店买回一剂中药,王懿荣无意中看到龙骨的药品上面刻划着一些符号。龙骨是古代脊椎动物的骨骼,怎会有刻划的符号呢?为了找到更多龙骨作深入研究,他以每片二两银子的高价,把药店所有刻有符号的龙骨都买下。

王懿荣研究这批龙骨后,肯定这些符号是刻划在兽骨上的古代文字。甲骨文的发现,震惊中外,人们涌到商都河南安陽的殷墟进行发掘。从1899年甲骨文首次发现至今,出土甲骨有15万余片,甲骨上刻有的单字约 4500个,已释读出的约有2000字左右。

在地球的另一个角落,另一文明古国埃及早在6000年前已经使用象形文字。可惜的是,古埃及象形文字不像汉字那样循序演变,古埃及文字的读法早已失传。因此,18世紀以前埃及的历史,就如同人类起源史一样,叫人一头雾水,只能凭后期希腊和罗马人的个别记载,拼湊成残缺不全的轮廓。

1799年,拿破侖率军远征埃及,他手下的一名军官带领士兵在罗塞塔城附近修筑防禦工事时,发现了一块黑色玄武岩(basalt) 石碑,碑上使用各种文字刻着同一篇碑文。最上面用的是古埃及的象形文字,中間是古埃及的草书体象形文字,下面是希腊文。這块石碑后来被称为“罗塞塔碑”,收藏在大英帝国博物院。

要真正了解古代埃及的文化与历史,就必须读懂埃及的象形文字。你能解开这个象形文字吗?(答案在此文中

当时年仅11岁的法国少年商博良(Jean-François Champollion,1790-1832)決心揭开罗塞塔碑上古埃及文字的秘密。他勤奋工作了21年,发现古埃及人写国王名字时,都要加上方框,或者在名字下面划上粗線。

经过不断探索,商博良终于读通了埃及国王托勒密(Ptolemy)和王后克里奧帕特拉(Cleopatra)這两个象形文字,它们根据动物的头所指的方向读起,可以从右到左,也可以从左到右,或者从上到下拼读出来。商博良由此确信,象形文字中的图形符号,代表的是发音的辅音符号。到了1822年,這个在一千多年期间始終令人茫然不解的埃及象形文字,终于被商博良解开了。

1826年,商博良出任罗浮宮第一任埃及馆馆长,1832年英年早逝,享年42岁。据说商博良个子矮小,皮肤黝黑,颇像古埃及人。他小小年纪便下定决心,破解古埃及文字之谜,是内心受到感召之故。揭开谜底后,他的工作完成了;不久后,在人间的生命也跟着结束了。

(谜底:尼罗河,由左边读起)

5 Comments

Filed under 资料与掌故, 叩问永生

5 responses to “叩问永生—古埃及文明探秘之 解开象形文字之谜

  1. 史立道

      我感到困惑:为什么像埃及这样的文明古国,
    国家灭亡了,民族没有延续,文化也消亡了?为什么?值得我们思考,希望大家共同研究,一起寻找答案!

  2. 艾娜

    还有没有埃及象形文字的例子,让我们猜猜?:)

  3. 月春

      埃及的象形文字是一种复杂而讲求精准的图形文字,约700种不同的符号,必须由专人代笔。而从事这种职务的是书吏。书吏在埃及拥有特殊的社会地位,他们从9岁开始持续苦学,接受正统的教育,是少数能读会写的埃及人(古埃及人大部分都是农民)。为了保护书吏的特殊地位,他们也特意把象形文字保持着这种复杂而难于书写方式,使没有太多人会使用。同时象形文字多应用在纪念碑、神庙、坟墓的铭文以及宗教文献上,不是一般老百姓所能进入的场所及接触的语言。
      由于象形文字的复杂性和难于书写,才会出现简化本的祭司体(僧侣体)和通俗体。一种语言和文字如果不能达到普遍性和实用性,最终是会失传的。

      埃及有着5千多年的文明历史,过往的辉煌灿烂文化,如今已一无所有。埃及法老统治埃及达3千多年,过后却不断遭外来势力的攻击,前后受到波斯、希腊、罗马的入侵。希腊和罗马人统治埃及达970年之久(公元前332年-公元641年),统治者转换,埃及成为基督教国家,其后罗马人走了,阿拉伯进攻埃及,成为阿拉伯帝国属地,埃及又改为现今的回教国家。
      如今的埃及人,经过无数次的外族征服同化与融合,血统、语言和风俗已面目全非。统治者的辗转更替,使到他们已习惯外来统治,接受和融合外族的宗教、文化和语言,而本身的原有文化已不复存在了。

  4. 五千年前墓裡發現的那些圖就叫文字?!請搞清楚文字的定義,所謂文字,就是要和語言結合才叫文字,如果只有圖形排列(即使是有某些含意的),那不代表文字,因為你沒證據表明它有和語言合!!這是外國學者對大麥地(最原始的超過一萬年)的那些壁畫所下的結論!!所以說埃及憑什麼說它文字出現在五千年?!真正包含形聲和會意存在,約為四千年?!

    而這時期(四千年前),埃及人同時發展出用象形文為字,但它只是一個聲母或韻母,即是拼音文字(古希臘,羅馬文字的始祖),以方便一般平民使用,就有點類似韓國古代,官方用漢字,而民間用現代的韓文(拼音字),是同樣道理的.

  5. 李国樑

    Wen君对文字的理解是“要和语言结合才叫文字”,这是狭义的定义。从文字的起源与发展的大层面来分析,文字归纳于社会记录和交际工具的书写符号体系。对现代人而言,文字的确跟语言的关系密切,但它的产生和语言无关。

    Wen君也提出“没证据表明它(图形文字)有和语言结合”。如果根据Wen君的逻辑,反之亦然,如果无法证明它(图形文字)“没有”和语言结合,它跟语言结合的假设依旧成立,除非可以提出信服的论证来推翻这个假设。

    我提出这个论点,无意在狭义上跟Wen君争辩,而是为了强调可以从广义的层次来看文字与语言的演变过程。

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