中药美拾趣

刘家明

一直忘不了一个欠扁问答题:那就是“氢气和氧气,那一种比较美?”答案是氢气,因为氧气助燃,氢气自燃;自燃(然)就是美!中药以植物为主,植物都是自然之物,所以中药自然美了!

中药的美,美在其名:半夏、独活、寒水石;忍冬、合欢、威灵仙。自古多少骚人墨客都爱以中药名写词作诗。有诗为证:《春》:“春风和煦满常山,芍药天麻及牡丹;远志去寻使君子,当归何必问泽兰。”

更有一代词宗辛弃疾的一阙好词《定风波•静夜思》:“云母屏开,珍珠帘闭,防风吹散沉香,离情抑郁,金缕织硫黄。柏影桂枝交映,从容起,弄水银堂。惊过半夏,凉透薄荷裳。一钩藤上月,寻常山夜,梦宿沙场。早已轻粉黛,独活空房。欲续断弦未得,乌头白,最苦参商,当归也!茱萸熟,地老菊花黄。”短短一首词里就用了二十多种中药。

桂枝:辛、甘、温。发汗解肌,温通经脉,助阳化气。有云:“无汗用麻黄,有汗用桂枝”;是发散风寒的经典药。同属樟科常绿乔木的月桂,在古希腊则有着一个凄美的故事。话说希腊的光、诗和艺术之神阿波罗是个骄傲的神箭手。被激怒的爱神丘比特先用金箭射中了他,再用有毒的铅箭射中了河神的女儿达芙妮。阿波罗为了爱情死命追求达芙妮,达芙妮则到处躲避阿波罗。最后为了保护女儿,河神把女儿变成了一棵桂树。从此桂树被看成神圣之树,用它的叶子编成花冠,也就是希腊送给诗人、英雄的“桂冠”的由来。这故事也在15世纪,被巴黎画师画在木板上而流传至今。

阿波罗与达芙妮   (Apollo e Dafne)

阿波罗与达芙妮 (Apollo e Dafne)

乳香:辛、苦、温。活血行气止痛,消肿生肌。没药:辛、苦、平。活血止痛,消肿生肌。二药皆为树脂,常并用。二药现主产于非洲索马里,古书则记载源自波斯(伊朗);这两种药何时传入中原已难考证,但在西方至少在公元元年就有提到了。根据圣经《马太福音》的叙述,耶稣诞生的时候(西历公元元年),东方三智者各带了一样礼物去朝圣。第一样是黄金,表示耶稣将是犹太人民之王;第二样是乳香,代表了耶稣尊贵的气质和身份;最后是没药,表示耶稣将为人类承受极大的苦难。所以当时乳香和没药该是非常珍贵的香料和防腐剂,而非当药来用。这个《东方三智者朝圣》的故事,是西洋古典画的经典题材。最近在国家博物馆就曾展出了由荷兰画家杨。勃鲁盖尔画的版本。不过画有点儿小,所以不必期望能从画里看到乳香和没药的庐山真面目!

东方三智者朝圣 (The Adoration of the Magi)

东方三智者朝圣 (The Adoration of the Magi)

莲是花中君子,一身是宝。从莲花,莲子,莲子心,莲房,莲须,莲叶,莲梗到莲藕都可入药;各有不同的“性味归经”、功效和用途。“北宋五子”之周敦颐就作了《爱莲说》:“水陆草木之花,可爱者甚蕃。晋陶渊明独爱菊。自李唐来,世人盛爱牡丹。予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝,香远益清,亭亭净植,可远观而不可亵玩焉。。。”为什么莲花能“出淤泥而不染”呢?近年科学研究确定,莲花的外围有一层“纳米”结构,故莲花有“自动洁净”的功能,这科技已被用在建筑物的防污和防水方面。

什么是“纳米”科技呢?就在50年前的12月,物理大师李察。费德曼在演讲中指出,物质原子与原子间有无限空间,若把距离缩短到10亿分之一米(即1纳米),那将是另一场科学革命。经过了50年的科研发展,“纳米”科技开始进入我们的日常生活了。科学家早在多年前,就已成功地把100多个英文字母,写到如头发直径般小的空间里。我们就快进入“纳米基因医药”时代了,就连一些中药也开始冠上“纳米”的头衔了。

中药有五味:甘、辛、酸、苦、咸;音律有五音:宫、商、角、徵、羽(do, re, mi, so, la)。五音带五味入五脏(脾、肺、肝、心、肾),引药归经,就能增加疗效。据说古代制古琴的漆有调和中药粉的,有的琴弦是以蚕丝浸渍中药熬成的胶制成的。所以目前流行音乐中药疗法,综合了音乐、中药、经络、针灸等的理论,专治现代都市人因“七情”失调而引发的“情志病”。

川芎、当归、甘草、玉桂、八角、茴香、丁香、胡椒、枸杞子、姜、大蒜。“君臣佐使”,配合无间。这里介绍的是在新加坡国家博物馆“偷抄”下来的
秘方。这可是在南洋独领风骚近百年的“肉骨茶”的秘方呢!所谓“药食同源”,过去对吃不起昂贵补品的劳动阶层来说,有生血旺血,强肝解毒,补气强身的经济大补汤。秘方不怕曝光,因为要煮出一道美味的“肉骨茶”,用料为次,最考功夫的是熬制的方法,绝品的肉骨茶除了香甜无比的肉香,将吃不出大蒜、八角、当归、川芎、甘草、胡椒等的强烈味道的。

诊脉歌

诊脉歌

肉骨茶用料

肉骨茶用料

最佩服的是第一个品赏螃蟹和榴莲的人,这两种东西的长相,无论如何都不容易挑起一般人的食欲,“敢敢”拿它们来祭五脏的勇气和精神实在可嘉!不过古人寻找中药的冒险精神一点也不逊色,不然的话《本草纲目》里也不会有这些“有趣”的记载了:五灵脂(老鼠屎)性苦、咸、甘、温;还有叫“夜明砂”的蝙蝠粪便。桑螵蛸(螳螂的卵鞘)性甘、咸、平。僵蚕(感染白僵菌致死的蚕蛾)性辛、咸、平。还有“人中白”(尿垢)味咸,性凉、“人中黄”(在粪缸浸制过的甘草粉)味甘、寒;童子尿、铁衣(铁锈)甚至牛黄(牛的胆结石)性苦、凉;淋石(泌尿道结石)和“屋漏水”(屋檐水)味甘、温,有毒等;令人叹为观止!

其实中药包罗万象,是中国文化的一块瑰宝。不只其医疗价值,无论从哪一个角度去挖掘,都能发现到其“美”及“趣”的地方。

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