圣淘沙岛

许愫芬

外国旅客提起Sentosa时,我都会为Sentosa的译名“圣淘沙”是那么自然动听而欣喜。

这个带有诗意的小岛的过去名称为Pulau Belakang Mati在马来语中“背后潜伏着死亡的岛”之意。

1848年,英军在这里建立防御工事之前还是个小渔村。英军建立了色拉蓬炮台、加文纳炮台与西拉索炮台(Fort Serapong,Fort Connaught,Fort Siloso)。把直落布兰雅和岌巴海港建立起新的海港。

在二战中,英军部署了防卫火炮以抵御南方海上的进攻,却没想到日本军却从北面攻入,全面的占领新加坡。

1967年,英国人将该岛交还给了新成立的新加坡政府。一年之后,新加坡政府决定将该岛开发年决定把它开发为旅游胜地。这样,根据公众的建议,该岛被重新命名为“圣淘沙”,即马来语“宁静”之意。

但是,将它发展成为旅游圣地之前也有过争议。1965年新马分家,当时,有一个石油公司跨国企业埃索(ESSO)希望投资在圣淘沙建立炼油厂,可是建国元勋吴庆瑞博士却坚持要把它发展成为康乐及旅游消闲等用途。他说不能因为只照顾国家制造业的经济发展而不惜代价。他的意见最后由政府委任的本地荷兰籍经济顾问温斯敏(Dr Winsemius)转给ESSO跨国企业。可见吴庆瑞博士是目光远大的。

圣淘沙初期发展成为海事业训练所,及海防医药训练学校。到了1970年才正式发展旅游设施,建立缆车从花芭山直到岛上,岛上有内礁湖蝴蝶园、珊瑚馆、珊瑚馆海洋馆、胡姬花园和蜡像馆,变幻音乐喷泉使岛上更多居民在周末夜晚多了一个情调迷人的夜晚休闲之地。80年代有单轨列车联系了岛上的交通。渡轮服务码头花园成了许多爱好户外摄影者与新婚伴侣拍摄的好场景。

圣淘沙经过几次的打造与改变。90年代初的经济衰退及旅游业下滑,旅游局重新打造音乐喷泉与建立了渡轮服务码头。新建了火山游乐园、大型的水上游乐园、亚洲村、可惜几年前都拆了,唯有海底世界及37米高的鱼尾狮瞭望台还在。2000年后从圣詹士电力站旁有了新的陆桥联系着本岛。2005年,西拉索炮台及地下防空室的开放成了新焦点。

2007年由怡丰城乘搭高轨列车直抵西拉索内礁湖,是岛国年轻游泳与沙滩活动爱好者的好去处。2007年云顶集团开始投标建造的综合娱乐园区是另一个让人矚目大项目。岛的东部“升濤湾”也成了高级滨海住户的新贵。

几经风云变幻,我依然爱它的名字——圣淘沙。

3 Comments

Filed under 回首往日, 思维空间

3 responses to “圣淘沙岛

  1. 家明提述圣淘沙的另一个民间称呼为“绝后岛”,我也曾听闻。有史料吗?请大家提点。

  2. 史立道

    在未改名前,圣淘沙的原名叫绝后岛,是由马来文 pulau belakang mati 转译过来的。含义不吉利吧,所以改成吉祥好听的今名。

  3. 李国樑

    据说Sentosa是马来文,是宁静安详的意思。

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