亚美尼亚人知多少(下)

刘若琳

亚美尼亚教堂除了是办婚礼或丧礼,和也成了亚美尼亚人聚集联络感情的好地方。我想,亚美尼亚人因为团结而兴建教堂,也因为教堂而团结。亚美尼亚族群本来就很小,但是凝聚力及佳。他们会在生意上互相伸出援手,尤其是当某个家庭陷入周转不灵的非常时候。但是,也因为他们的凝聚力,外人想和亚美尼亚商人合作都不容易,很多人都认为他们有偏心之嫌,毕竟肥水不流外人田。

(墓碑园)

如果说每张照片都有着它的故事,墓碑也如此。这些亚美尼亚人的墓碑大多数都是再比达达利坟场挖掘清理时而转移到亚美尼亚教堂此地的。亚美尼亚人除了很多是杰出的商人以外(其中还有一位有份参与创办海峡时报),也有成功的律师、开办照相馆的摄影师、还有缔造莱佛士酒店传奇的萨基斯兄弟(Sarkies Brothers)、和第一个培育出我们的国花的卓锦女士。

(卓锦女士的墓碑)

卓锦女士受到母亲和家人的影响,对裁中花卉有浓厚的兴趣。她常常在插花和花卉比赛中得奖,也在1899年的花展比赛中凭她的胡姬花夺冠。可惜的是,卓锦女士患有癌症,在夺冠的三个月后便去世了。卓锦万代兰在1981年从40多种花中脱颖而出,被选为新加坡的国花,因为卓锦万代兰生命力强,又常年花开,象征着新加坡人能够在艰难的时期是依然力求上进与进步。

二战时期,许多亚美尼亚人都为他们和欧洲人的密切关系付出惨痛的代价。二战过后,亚美尼亚商人式着从新重建他们的贸易生意,但是大环境已产生变化,英国人虽然回来管制新加坡,但新加坡人却萌起独立的念头。很多亚美尼亚人最后也为了生意而移民到别的地方(如澳洲)去,如今在新加坡的亚美尼亚人大多数都是从国外被派到新加坡公干的“新人”。亚美尼亚教堂也因为人口不足的问题而没有时常举办礼拜。

(教堂后的墓碑园里的墓碑都刻上家人对往生者的思念。)

如果有经过禧街的话,不妨走入教堂内,让自己远离人潮,体验内心宁静的滋味,顺便到里头了解一下亚美尼亚这超凡的族群,想一想他们对社群的贡献。

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Filed under 生活展馆:摄影艺术, 资料与掌故, 导览手记

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