圣诞岛

许愫芬整理

      大家知道吗?新世界游艺场的属于王文达与王炳福兄弟以王三龙有限公司(Ong Sam  Leong Ltd)之名义所拥有。这两位新马的杰出商人是王三龙之子。50年代,邵氏机构以百分之五十的股份与原来业者王三龙有限公司合资经营新世界,以扩展其娱乐事业。最后邵氏机构收购其他营业合作者的所有股份,独资拥有了惹兰勿杀的新世界和金声路的大世界。

        王三龙(1857-1918)在新加坡出生,曾经是圣诞岛磷酸盐公司(Christmas Island Phosphate Co)的独家承包商。磷矿是当地支柱产业。

         圣诞岛位于南纬10.30度、东经105.40度的圣诞岛是澳大利亚在印度洋领地的一部分,圣诞岛远离现代文明的喧嚣,静卧在澳洲大陆以西2300公里的海洋里,从西澳首府珀斯乘飞机需要4个半小时才能到达。圣诞岛距离澳洲大陆很远,但距离印尼首都雅加达却仅有500多公里,从世界级的旅游胜地巴厘岛乘每周两班的民航班机只需1个半小时就可以到达,如果能够开辟与巴厘岛相衔接的观光线路,说不定会吸引更多旅游者,给当地经济的发展带来新的机会。

        圣诞岛是英国人船长威廉。麦纳斯(William Mynors)于1643年12月24日圣诞节前夕发现的,并命名圣诞岛,1888年正式并入英国。1919年纳入基里巴斯领土。1942年至1945年曾被日进占领,1945年成为新加坡的属地。1957年,在澳大利亚的要求下,新加坡以290万英镑的价格将此岛转让。

       1958年10月1日,依据《1958年圣诞岛法案》,圣诞岛正式移交澳大利亚管理,成为澳大利亚的海外领地。1984年成立圣诞岛自治机构。2004年列屿暨凤凰群岛开发部发生大火,损失惨重。 

         圣诞岛为火山岛。这个135平方公里的小岛主要由石灰岩和磷酸盐的地质结构,海水碧蓝、峭壁凌厉。

       圣诞岛有其独特的生态环境。圣诞岛63%的面积是国家公园和自然保护区,属于平均气温25度、湿度80%的热带雨林气候,拥有丰富的旅游、渔业、磷矿和鸟类资源,是世界十大最佳潜水地点之一。最独特的是,岛上栖息着7500万只各类螃蟹。在每年12月份开始的雨季,上千万只红螃蟹从岛中部的山洞里出来,集体拥向海边,完成繁衍使命,一个月后,又会有数百万的小幼蟹从海中拥出,寻找陆上的栖地,构成尉为壮观的自然景象。这个季节,岛上的一切活动都要让位于繁忙的螃蟹。圣诞岛的所有植物和动物都得到国家的法律保护,岛上的居民也十分珍爱他们得天独厚的自然环境。

        圣诞岛对旅澳华人来说具有非同寻常的意义。因为,它是早年中国移民在澳大利亚重要的落脚点之一,见证了早期华工在澳洲的辛酸历程。从19世纪末起就不断有来自广东、福建等省份的中国人,漂洋过海来到圣诞岛开发磷矿,在澳大利亚各地有许多这样的华工后代。圣诞岛上高峰时人口达到4000人,目前有1500人,其中70%是华裔,都已加入澳大利亚籍。官方语为英语,民间语为粤语。

        当地华人组建起“华人公馆”、“半山公馆”等社团,在岛上的中国寺庙和宗祠里祭拜祖先和神灵,于印度洋的偏远一隅延续着中华传统文化,并与当地其他族裔依然居民融洽地生活在一起。他们关注着祖籍国的发展,许多华人家庭能够接收中国的卫星电视节目,以同步的信息了解中国的变化,年轻人还跟着电视学习普通话。

         华人在当地经济生活中的作用是很重要的,从1991年起华人接管并成功经营着圣诞岛的磷矿公司,产品出口到马来西亚、印尼和泰国等地,是当地主要的财政收入来源。

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