美国曾经有个新加坡

黎上增

 

    美国五湖区的密歇根州(State of Michigan)曾经有个小镇也叫新加坡(Singapore),它与我们可爱的家园同名。

     在1820年之前,密歇根州还是个很荒凉的地方。一直到1825年,依梨运河(Erie Canal)开通后,把纽约和五湖区连接起来,密歇根湖畔才渐渐地发展开来。纽约地产商Oshea Wilder 随着人潮来到密歇根湖畔,在1836年建立了密歇根的新加坡,有意让它成为密歇根的一个伐木重镇。在高峰期,该镇拥有23栋建筑物,包括三间火锯厂和一家银行。它还拥有一个渡头及运输木材的驳船。

 

    它的开发比新加坡迟了十七年,这使我有一个想法:他的建立者是否有听过莱佛士在东南亚的成功经验,而想把新加坡移植到美国?

 

    在草创时期,拓荒者融资不易,密歇根州政府于是放松管制,允许拥有五万元以上资金的财团设立银行,这小镇也因而拥有了一家银行。由于这些银行都在偏远地区营业,犹如林中野猫难寻找,所以又称野猫银行。

 

    在1830年代,小镇里的银行还曾经发行过钞票。根据当时的条例,银行必须持有发行钞票金额三分一的储备金,但该银行没有遵照。当银行监督员到来巡视时,他就会向其他的银行借现金来凑数,等监督员走后,又把钱悉数归还。小镇银行持有这样的经营理念,能走多远,不言而喻。在美国,现在还有人在买卖当时发行的钞票,当古董收藏。

 

    由于基建带动木材的需求量,这湖畔小镇因此繁荣了几十年,但终于消失于1870年代。它消失的原因有几种说法,其中之一是森林大火烧毁了它周围的树林,使它失去了屏障,因而被密歇根湖的风浪侵蚀,冲击,然后埋没。

 

    现在,密歇根的新加坡留下来供后人凭吊的就只剩下一块耸立在绍加达克(Saugatauk)议事厅前的金属告示牌(见图)。告示牌上用英文如是说:

 

 

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Beneath the sands near the mouth of the Kalamazoo River lies the site of Singapore, one of Michigan’s most famous ghost towns. Founded in the 1830’s by New York land speculators, who hoped it would rival Chicago or Milwaukee as a lake port, Singapore was in fact, until the 1870’s, a busy lumbering town. With three mills, two hotels, several general stores, and a renowned “Wild-cat” bank, it outshone its neighbor to the south, “The Flats,” as Saugatauk was then called. When the supply of timber was exhausted the mills closed, the once bustling waterfront grew quiet. The people left, most of them settling here in Saugatauk. Gradually, Lake Michigan’s shifting sand buried Singapore.

 

 

我尝试用我不成熟的文笔把他翻译如下:

 

    在卡拉马苏河口附近的河沙层底下埋着密歇根州最著名的“鬼镇”之一新加坡。纽约的房地产投机商在1830年代建立了它,希望它能成为一个内湖港来和芝加哥与米尔瓦基分庭抗礼。其实,新加坡到1870年代还是一个繁忙的伐木基地。它当时拥有三座火锯厂,两家旅馆,几间杂货店,和一家著名的“野猫”银行,它比南方比邻俗称平民窟的绍加达克更加繁荣。当它的木材被砍伐光后,火锯厂关闭了,这曾经显赫一时的湖畔小镇便式微了,它的居民也都搬走,大多搬到绍加达克去。渐渐的,密歇根湖水带来的泥沙,把新加坡给淹埋了。

 

 

 

 

1 Comment

Filed under 海外见闻

One response to “美国曾经有个新加坡

  1. km

    Wow,谢谢上增兄又给我们上了“坡”的一课。非常有趣兼考古。想不到这个小红点自百多年前就这么出名!

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