卓锦万黛兰 – 亚美尼亚传奇

李国梁(学员)

卓锦万黛兰(Vanda Miss Joaquim)是新加坡的国花。卓锦万黛兰全年盛开,代表着新加坡争取繁荣昌盛的愿望与其国民不折不饶、顽强拼搏的精神。

当我发觉卓锦万黛兰这种胡姬花品种其实就是一位亚美尼亚(Armenia)女子的名字时,不禁对这个少数民族充满好奇,“探坟”去了。

亚美尼亚,你来自何方?

亚美尼亚(Armenia)是一個内陆国家,大部分国民信奉基督教。因为周围被伊斯兰教国家包围着(西临土耳其,北有格鲁吉亚,南有伊朗,东为

阿塞拜疆),再加上与邻国之间的国界爭议問题,成為高加索地区动盪不安的纷争地带。亚美尼亚的历史可以追溯到2500年前。传说旧約圣经中諾亚方舟停靠在亚拉拉特山上 (Ararat),這座山位於今日亚美尼亚與土耳其边境。大洪水退去后諾亚着陸亚美尼亚。有说法认为亚美尼亚的首都叶里溫(Yerevan)就是由諾亚建立的城市。传说的真否不容易查证,但是亚美尼亚的确是世界上第一個将基督教列為国教的国家(310年)。16世纪中期,亚美尼亚被伊朗和土耳其奥都曼帝国(Ottoman Empire)瓜分,1805年至1828年,东亚美尼亚并入俄国,西亚美尼亚依然属于土耳其。

第一次世界大战期间(1914-1918),奥都曼帝国担心亚美尼亚人叛乱而殺害了大批亚美尼亚人,估计死亡人数在60多万至150万之间。亚美尼亚大屠杀和纳粹对犹太人的屠杀、侵华日军的南京大屠杀被称为20世纪人类历史上的三大屠杀。1922年,亚美尼亚加入苏维埃社会主义共和国。1991年苏联解体,亚美尼亚重新独立。

亚美尼亚人的风采

亚美尼亚族群虽然人数不多,但他们在十九世纪的贡献对今日二十一世纪的新加坡依然影响深远。来半岛(槟城与马六甲)定居。1830年,亚美尼亚商开始在新加坡投资做生意,主要经营香料、布疋、日用品和鸦片贸易。亚美尼亚商人与其他过客不一样,他们不只是来新加坡淘金,他们把家眷也带来新加坡,落地生根。1880年顶峰时期,新加坡有大约一百户亚美尼亚家族。亚美尼亚人对英国的忠诚,使到他们在二战时期被日军俘虏禁锢。战后,好些亚美尼亚族人选择移民到澳洲,留下来的已逐渐融入本地社会。目前新加坡约有二十名亚美尼亚人。

新加坡第一所基督教堂亚美尼亚教堂(The Armenian Apostolic Church of St Gregory the Illuminator)座落于亚美尼亚街( Armenian Street),1836 年落成。教堂一半的建造费由本地的亚美尼亚人集资,其余的经费来自居住在印度和爪哇的同胞,和本地的欧族和华商。当年新加坡只有16名亚美尼亚人,不过从他们的捐款可以一窥这个少数民族的团结精神、财富与社会地位。

所谓山不在高,有仙则名;水不在深,有龙则灵,亚美尼亚族群虽然人数不多,但他们在十九世纪的贡献对今日二十一世纪的新加坡依然影响深远。Catchick Moses(Movessian) (1812-1895)是海峡时报( The Straits Times1845 年)的创办人;The Sarkies brothers(Martin, Arshak, Aviet and Tigran) 创办了闻名遐迩的莱佛士酒店(1887年,日战时期易名为昭南旅館)

萊佛士酒店发生过兩件轰动的“大事”。先说糗事:早年酒店曾以处决猎補到的新加坡野虎闻名,据說就是这种行为害得数量稀少的新加坡虎绝种。19028月,酒店承认酒吧和康乐室地下就是处决野虎的地方。 至于为人津津乐道的喜事:萊佛士酒店就是新加坡特产“新加坡司令”(Singapore Sling)的发源地,1910年由华裔调酒师严崇文(Ngiam Tong Boon)改良鸡尾酒时创造出来的。

探坟卓锦万黛兰的奉献

大事业家多会因他们为后世留下的大众遗产而名留千史,在亚美尼亚教堂后院的墓地中,却躺着一位在平凡的生命中散发出不平凡的色彩的万黛兰女士(Agnes

Joaquim 1854-1899)。万黛兰在新加坡土生土长,父亲早逝,帮忙母亲抚养九个弟妹成长。她错过了婚嫁年龄,决定把生命奉献给教会和园圃。1899年的花卉展上,她展示了亲手培植的胡姬花卓锦万黛兰(Vanda Miss Joaquim),夺得冠军及十二元奖金。三个月后万黛兰因癌症与世长辞。1981, 在四十多个胡姬花品种中,卓锦万黛兰脱颖而出,被选为新加坡国花。虽然万黛兰只在人间过了短短的45载,她的生命却因卓锦万黛兰而延续,在新加坡绽放着无限光芒。

2 Comments

Filed under 资料与掌故

2 responses to “卓锦万黛兰 – 亚美尼亚传奇

  1. 美丽的万黛兰,在福康宁山上的展示牌却说她是“杂种兰花”?就像我们早期称欧亚混籍儿为“杂种人”?称“色拉尼”人也涵义不明确,有带暧昧。

  2. 我小时候听大人提到欧亚籍人时,就是称他们为“
    色拉尼”人。据说这是葡萄牙语,指葡萄牙人和当地人结合所生的后代,后来泛称所有的欧亚籍人。
    这称呼应该很明确,不带任何贬义。进了小学后,英文老师当然以英文为标准,教我们用英国人所习惯用的“欧亚人”来称呼欧亚籍人了。

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