新加坡地方戏剧走过的路

李国梁(学员)

       

      十九世纪末二十世纪初,大量移民从中国南方如广东、潮州、福建等地到新加坡谋生,他们多数从事劳力工作,同时带来各地的风土人情与地方戏种。虽然配乐不同、方言各异,但在舞台设计和曲目题材上,地方戏曲都大同小异。古典文学与民间故事如三国演义、白蛇传、西游记、武松打虎、秦香莲等都通过潮州戏、歌仔戏等传统戏曲与木偶戏来传播。看街戏已成为凝聚各族的社区活动。

 

   十九世纪末(1893年前),新加坡至少有八间戏:牛车水史密斯街36号的梨春园,哇21号的普长春园(后易名庆维新),24号的庆生平戏园和马真路41号怡园,景春园,阳春园,丹贵园和升春园。 粤剧在20世纪20年代至70年代风光了半个世纪,许多省港红伶都来新加坡演戏,回去后挂着南洋的招牌,身价倍增。演粤剧的梨春园的所在史密斯街也因此沾了光,被称为戏院街,隔邻的邓婆街称为戏院后街,转角处的丁加奴街称为戏院横街。

 

   大华戏院所在的街道本来称为哇街,马来文”(wayang) 是戏院的意思,从街名可以联想这条街是以戏院而取名的。这条街除了大华戏院之外,还有演粤剧为主的庆维新和庆升平,演潮剧的怡园和哲园。老戏演完了,哇街也不见了,由延长的余东璇街取代 

 

       战后的20年是新加坡地方戏曲的黄金期。新加坡首个成立的业余剧社余娱儒乐社在19459月,日军投降后不到一个月便开始活动,次年8月一连两晚在快乐世界公演汉剧作为和平周年纪念演出京剧团体也在1946年作首场演出,为南洋女子中学复校筹款义演。南洋客属总会国乐部(后改为汉乐部)在1949年为苏门答腊占碑火灾义演汉剧两晚,筹赈帮助灾民。

 

       1945年光复之后京剧的文武行以大世界游艺场内的重庆戏院为舞台,成立了东方大京班。京剧在新加坡进入一段短暂的兴盛期。新中国建国后中国艺人返回中国,东方大京班结束,职业京剧团消失了,京剧也步向衰落。

 

       艺人回中国的原因不难理解,一些戏班演员于战前到南洋的原因,主要是逃避中国当时的动荡局势,当然也包括了过埠淘金的期望,如一般客工的心理,打算赚了钱便回家,没有长期留下来的打算。可是,来了不久,却因太平洋战争而滞留本地。战事已过,在中国有家人亲友的,或有强烈的祖国观念的的艺人,想回家的情绪自然是强烈的。

 

       新中国建国后切断了中国戏曲的来源,到了1950年代中期以后,戏班才稳定下来。1957年韩战爆发,树胶价格猛涨,新加坡的各行各业在树胶及其他原料价格上涨的带动下,欣欣向荣,娱乐事业也随着一片蓬勃。

 

       这期间有超过20个职业戏班在新加坡演出。有水准、受欢迎的戏班常年在设备完善的游艺场内的戏台演出,至于在迎神庙会演出街戏的戏班多数演潮州戏和歌仔戏。当时的街戏在中元节、庆典、神会时的演出是免费的,因此吸引了大批观众。除了观众,尚有许多小贩售卖小吃、地甘(一种赌博),热热闹闹的。这些演出多由商贾、庆典炉主、各组织的会员、或做公德的信徒赞助。这类神功戏是由庙堂所供奉的神灵来决定的,他们通过投掷胜杯与神灵沟通。大戏通常每日演出两场,午场下午两点开锣、五点结束。晚场于七时半开锣,演至午夜12点。
 

 

1 Comment

Filed under 生活馆:戏剧与电影

One response to “新加坡地方戏剧走过的路

  1. 史立道

    是一篇认真参考资料而写的作品,值得推荐与鼓励!希望能够蔚成风气,引导大家都根据各人的兴趣去钻研不同的题材,分别写出各类作品。先有作品,再求提高。最后达到百花齐放的目标!

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