中元节的渊源(二)

许丹银

第二:佛教的盂兰盆节

农历七月十五也是佛教的盂兰盆节。根据《佛学大辞典》,盂兰盆是个佛教节日,盂兰是梵语Ullambana的音译,即是倒悬的意思。字则为汉语,盂兰盆就是说为了解救倒悬之苦,把百味盛在盆中,供奉三宝。倒悬即指倒转悬挂,头下脚上倒挂着,这是痛苦异常的惩罚。有人因此生出悲悯之心,想出各种方法救受苦者脱离倒悬之难,所以当人们知道众生在饿鬼道受饥饿时,便会设法救济受苦的众生,让众生早日脱离饿鬼道而转生,这就是所谓的救倒悬

盂兰盆节是出自佛教《大藏经》中目莲救母的故事。目莲初道得果,做了罗汉且法力无边,为了度他的父母,却见母亲因生前罪孽深重,死后坠入六道轮回的饿鬼道中(天道、人道、阿修罗道、地狱道、饿鬼道、畜生道)。目莲到地狱寻找母亲,见母亲备受饥饿折磨,用钵盛饭给母亲吃,但饭未入口即变成火炭,无法下咽。目莲向佛祖求救,佛祖被目莲孝心所感动,授予《盂兰盆经》。目莲按照指示,在七月十五日这天,用盂兰盆盛放百味五果和素斋饭菜,供养十方僧众,僧人为目莲咒愿,他便能藉十方大德的力量,进入地狱为母亲送食,让她吃个饱。目莲孝感动天,母亲最终解脱了饿鬼之苦。为了纪念目莲的孝心,于倒悬之中救了亲生母亲,佛教徒每年七月十五日都举行盛大的盂兰盆会,借拜祭活动来颂扬佛祖的功德和解救苦难。

盂兰盆会盛行并长远流传后,慢慢又和中国民间习俗相混而变了质,同时因为时间上与道教的中元节同在七月十五日同庆,无形中将两种不同的宗教仪式,性质、意旨不同的宗教仪规混淆为一体,实在不可思议。

(待续)

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