消失中的食物:叮当糖

作者:蔡美娥

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        霜球(或冰球Ice Ball)、叮当糖、麦芽糖、拉车面、水晶包、猪脚冻/白牙鲨鱼、炉窗粿、糖葱薄饼、“古都玛央”、“咖尖布爹”……这些民间小食,对于生长在五、六十年代的孩子来说,不但一点儿也不会陌生,而且有着一份执著的感情。然而,随着社会的发展与变迁,生长在七十年代以后的孩子,对于这些民间小食,非但没有机会品尝,甚至是闻所未闻。 

                             叮当糖  

      “我的家,在陋巷,陋巷是个好地方,不知世界怎么样,只知陋巷是天堂。连环书,叮当糖,看街戏,扮新娘……”这首家喻户晓、国庆庆典上常演唱的《五脚基》,确切地反映了七十年代以前孩童们的童年世界;而叮当糖就是当时伴随着孩子们成长的一种零食。

        当时卖叮当糖的一般都是上了年纪的客家男人。卖叮当糖的阿伯肩上背了张可收的木架子(约椅子般大小),头上顶着一个有盖的圆托盘,托盘里盛的就是孩子们爱吃的叮当糖了。客家阿伯一边走,一边敲着小锤子和小凿子,发出叮叮当当的声响。阿伯人未到,声先到;孩子们老远就听到叮当声,就会准备好零钱,站在五脚基恭候阿伯的光临。

        阿伯来到五脚基,先把肩上的木架卸下打开,然后把圆托盘从头上取下放在木架上。打开盘盖,有时是满满一盘刚出炉的叮当糖;有时则是已经被敲去一角、一半或更多了。其实,叮当糖也是麦芽糖的一种,托盘中盛的就是经过加工后凝固成白色、硬而韧的麦芽糖。其上撒着一层白色的糕粉。阿伯先把凿子放在叮当糖上,然后用小锤子敲打着凿子,敲时当然又会发出叮叮当当的声音,边敲还边唱着客家山歌,与那叮当声相呼应。凿一下,糖就掉;每凿一下,就有一小块叮当糖被凿下。

    小孩们就站在一边耐心地等待,看着阿伯一锤一凿,叮叮当当的敲打艺术。

    早期五分钱可买到四、五块叮当糖,那是盛在一张约3’x 4’的小纸上。后来,塑料袋发明了,叮当糖也改放在约2’x 3’的小袋子里,叮当糖也从五分涨到一毛、二毛……  

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